Descubren una oveja del siglo XI en perfecto estado en La Alquería de La Graja en Higueruela.

La Diputación de Albacete ha dado a conocer un importante descubrimiento arqueológico realizado durante las excavaciones en la Alquería Andalusí de La Graja en Higueruela. Se trata del esqueleto completo de una oveja datado entre los años 1025 y 1050 d.C., lo cual lo convierte en un ejemplar prácticamente único.

El descubrimiento fue anunciado por el vicepresidente de la Diputación de Albacete, Fran Valera, junto con la alcaldesa de la localidad, Isabel Martínez, el director del Instituto de Estudios Albacetenses ‘Don Juan Manuel’, Antonio Selva, el codirector de la excavación Pedro Jiménez, y la investigadora principal del Grupo de Investigación de Paleoeconomía y subsistencia de las sociedades preindustriales del CSIC, Marta Moreno García.

Todos coincidieron en destacar la importancia de este hallazgo y la relevancia del yacimiento arqueológico de La Graja para el conocimiento de la vida en las tierras del secano de Al-Ándalus. Marta Moreno afirmó que este descubrimiento es inusual y revolucionario, ya que proporciona evidencia directa sobre las alquerías que hasta ahora solo se conocían a través de textos.

Fran Valera señaló que este hallazgo permite acceder a información relevante sobre cómo vivía el Ál-Andalus más humilde y destacó la importancia de dar visibilidad a las clases más humildes en la historia. Además, resaltó el éxito de la excavación gracias al conocimiento y rigor científico de los profesionales, el apoyo económico de las administraciones y la participación de los voluntarios y vecinos de Higueruela.

El estudio y análisis del esqueleto de la oveja fueron realizados por la experta en zooarqueología Marta Moreno, quien reveló que se trata de un ejemplar más pequeño que las ovejas actuales y que vivió entre 6 y 8 años. Los restos óseos también mostraron patologías relacionadas con la alimentación y la exigencia del pastoreo.

Actualmente, se continúa trabajando para obtener más información sobre las condiciones de alimentación, el tipo de estabulación y el pastoreo al que fue sometida la oveja. Además, se descubrió que el esqueleto estaba completo y articulado, lo que indica que fue depositado intencionalmente en el lugar y que su carne no fue consumida.

Este descubrimiento permite profundizar en el conocimiento de la cabaña ganadera que existía en las tierras albaceteñas en el año 1000 y contribuye a determinar los rasgos esenciales de las ovejas que eventualmente darían lugar a las conocidas razas ‘oveja manchega’, ‘oveja segureña’ o ‘oveja churra’.

El hallazgo de la oveja se une a otros descubrimientos realizados en el yacimiento arqueológico de La Graja, como la primera mezquita rural de Castilla-La Mancha, que ha ampliado el conocimiento sobre el Al-Andalus de secano.

La alcaldesa de Higueruela agradeció el apoyo de todas las instituciones y destacó la importancia de este yacimiento arqueológico para el municipio. El Ayuntamiento cuenta con el respaldo de la Diputación de Albacete y su Instituto de Estudios Albacetenses en esta tarea arqueológica.

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